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Internet en el camino

Internet en el camino

El acceso a Internet a través de redes inalámbricas (WiFi) es, en la mayoría de los campings y en muchos cafés y restaurantes, un servicio regular que se ofrece aunque su precio, calidad y disponibilidad varían considerablemente de lugar en lugar. Mientras en algunos de ellos, por unos pocos euros (o gratis) se puede obtener buena conexión, en otros se desembolsa una pequeña fortuna y la frustración es frecuente cuando esperas horas y horas solo para enviar un corto e-mail a la familia.

Si necesitas más control, estabilidad e independencia en tu conexión, deberás invertir en gadgets que te permitan construir tus propias redes y que funcionen con seguridad dentro de tu caravana, mientras viajas por la carretera o ¡en la playa!… ¿porque no?.

Hemos probado diferentes opciones y presentado en este post las ventajas y desventajas técnicas de estas, no sin antes recomendar que si buscas algo muy específico en cuanto a disponibilidad de redes o volumen de datos, será adecuado acudir a algún representante de telefonía móvil o investigar en las páginas web pertenecientes de las operadoras telefónicas.

Smartphone

Cualquier persona que viaje en su propio país y tenga un contrato de datos moviles con alguna compañía puede fácilmente utilizar su Smartphone para crear un punto de acceso WiFi por medio de la función Hotspot disponible en todos los sistemas operativos modernos. De esa manera, sus otros dispositivos como por ejemplo, la Tablet o el computador portátil, pueden acceder a los datos móviles contratados mediante Bluetooth o por medio de una red WiFi ad-hoc, la cual puede proteger con contraseña para impedir a otras personas utilizar su misma conexión sin autorización.

Para viajes al extranjero, esta opción no es la más idónea debido a los altos precios del Roaming. En este caso es recomendable comprar una tarjeta SIM de prepago local que permita acceder a los datos durante tu estancia; aunque en este caso, la mayor dificultad se encuentra en la investigación sobre las mejores ofertas ya que la barrera del idioma y la información incompleta dificultan la tarea. Si es posible, es preferible tener algún contacto en la localidad o País a visitar que te recomiende un buen servicio accesible y quizá hasta te pueda apoyar con la compra de la SIM en una tienda local y la explicación del proceso de recarga de Crédito. Aquí puedes encontrar una excelente lista de servicios con muchísimas posibilidades a escoger.

Si tu próxima ruta incluirá varios países, existen opciones, aunque limitadas, para valorar la elección de acuerdo a tus necesidades. Three.com , BeachSIM o Lycamobile son operadores virtuales que han diseñado sistemas que benefician al viajero frecuente incluyendo en su oferta la mayoría de paises Europeos (y Australia). Nosotros personalmente solo hemos tenido la oportunidad de probar la versión de Three y Lycamobile. En caso de Three si bien la configuración fue extremadamente sencilla y la conexión con una velocidad aceptable y constante, la recarga de saldo es solo posible teniendo una tarjeta de crédito en Inglaterra, lo que hace el proceso muy incómodo y costoso. Y es una pena, ya que los representantes de servicio al cliente son excepcionalmente amables y dispuestos a dar soluciones. En caso de Lycamobile la conexión a las redes es por lo general más lenta aunque se compensa con el hecho de que esta operadora si permite la recarga de crédito por medio de PayPal, facilitando así el proceso, su punto en contra es que el sistema no permite el uso de la función Hotspot, lo que significa que los datos en la SIM utilizada son únicamente para el dispositivo en el cual está introducida (esto no aplica para Modems WiFi como veremos a continuación).

Moraleja: es igual de importante valorar las capacidades técnicas del servicio como las posibilidades para recargar crédito y así mantener su conexión constante cuando sea necesaria.

Surf Stick / Dongle USB

La solución más antigua para las conexiones de Internet móvil: Desde los albores de la revolución digital y en el momento en que los ordenadores abandonaron las oficinas, la opción omnipresente han sido las llamadas: “USB Stick Modem”. Estos sistemas tienen integrada en su estructura una bandeja para insertar una tarjeta SIM y pueden – al igual a los teléfonos inteligentes – conectarse por medio de una antena a redes móviles y convertirla, a través del puerto USB del portatil, en Internet para su dispositivo.

La ventaja de estos modems es que la conexión se hace a través del puerto USB, de modo que la gran mayoría de los ordenadores portátiles pueden usarlo; es rápido y fácil de configurar, no usa ninguna batería extra ya que se alimenta por el mismo puerto USB, pero con el gran inconveniente de no poder utilizarlo sin un ordenador portátil. A esto debemos agregar que la información consultada en el computador es complicado de exportar a los Smartphones (por ejemplo, rutas, domicilios, atracciones o restaurantes) así que si usted desea viajar con un equipaje ligero y solo necesita una breve mirada a sus Mails, Mapas o de TripAdvisor, es mejor elegir una de las siguientes opciones.

Tableta con la tarjeta SIM

Innumerables compañías ofrecen tabletas de diferentes sistemas operativos (iOS o Android) con la útil caracteristica de incluir una ranura para tarjetas SIM en la que es posible elegir entre opciones de prepago y contrato según sus intereses. Esta solución es muy conveniente ya que combina el uso móvil de manera práctica con interfaz sencilla de utilizar; si tu plan es consumir noticias durante el viaje, leer e-books y disfrutar la escritura en pantallas más amplias que un smartphone: una Tablet es una excelente decisión. Incluso la creación de puntos de acceso para varios dispositivos móviles es – aunque un poco engorroso – factible; en ese caso, varias personas pueden navegar simultáneamente por la web, actualizar sus perfiles de Facebook y enviar correos electrónicos.

Sin embargo, si en tus vacaciones o recorridos contemplas muchos recorridos a pie o en bicicleta, debido a las dimensiones de las pantallas y peso de las baterías que incluyen las Tablets, estas son un poco más complicadas de portar en el día a día que un smartphone; aunque esto es lo que oficialmente llamaríamos un «problema del primer mundo”.

Punto de acceso WiFi portátil / MiFi

Este router inalámbrico es para nosotros la mejor de todas las opciones disponibles para los viajeros frecuentes. Es pequeño (dependiendo de la marca, más o menos del tamaño de la palma de la mano), pesa sólo unos gramos, tiene un precio que oscila entre los 50 y 100 euros (adecuado a pequeños presupuestos), es portátil y fácil de configurar. Para utilizar este sistema, además del router sólo necesita una tarjeta SIM con acceso a datos, pero una vez obtenida, en poco tiempo es posible configurar una red privada hasta para 5 dispositivos simultáneos. La velocidad y la estabilidad de la conexión dependerá siempre de la zona de cobertura de su servicio pero la velocidad de transmisión es suficiente para los usuarios exigentes – navegando ágilmente por la red e incluso cargando páginas complejas con varias imágenes o textos largos. La duración de la batería es respetable por lo que es posible portar el MiFi en un bolsillo de su mochila o chaqueta durante un recorrido por la ciudad o una caminata por el bosque y al prenderlo te convertirás inmediatamente en un Hotspot andante al cual puedes conectar tu Smartphone y surfear de manera ágil. Como hacíamos mención anteriormente, en estos routers, al no ser necesaria la función Hotspot, permiten compartir los datos de operadores como Lycamobile en diversos dispositivos de manera simultánea sin ningún problema.

Cada vez es más evidente que en un futuro próximo – al menos en Europa – los precios para el uso de teléfonos móviles en el extranjero continuarán a la baja. La UE tiene previsto abolir las tarifas de itinerancia para el año 2016 por lo que, en teoria, pronto será capaz de navegar a la tasa local y sin límite de tiempo. Hasta entonces, esperamos que nuestros conejos seán utiles para su viaje.

Foto: (c) Depositphotos.com/Mishoo

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